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海と牧童(3)


海と牧童(3)

 ある日少年は中の泉を訪れた。

 当然そこにはあの牝羊が自分を待っていて
くれると思ったのである。

 ところが彼女は居なかった。

 少年はがっかりして、いろいろ思い惑って
みたが、仕方のないことでもあり、牧場を牝
羊探して歩きまわった。

 しかし、その日も、また次の日も、その翌
日もどこにもあの牝羊は見当らなかった。

 どうして彼女は中の泉に居ないのだろう。
何よりもどうして彼女は自分の前に現れない
のだろう。

 彼女は僕の気持を理解してくれている。

 にもかかわらず今、姿さえ見せないのは何
故だろう。

 彼女の中には、僕より大切なものがあるに
違いない。

 だとすれば、それは何だろう。

 夢、と彼女は言っていた……少年は次第に
思い起こしていた。

 「夢を見るとき、私には牧場が邪魔……」 

 どうしてだろう。

 牧場より大切なものはいまの自分には考え
られない。

 彼女のことだって、この牧場を切り離して
は考えられない。

 夢が大切だって?どんな夢を見るというの
だ彼女は。

 何日かたって少年が今日も中の泉を訪ね
たとき、牝羊はいた。

 「どこかに行っていたの」

 「夢の世界へ」 

 「夢の世界だって!」

 そんなものがあるだろうか。

 夢を見るってことはあたりまえにある。

 しかし夢の世界へ行くなんて事が……

 「いろんな夢を見るの。 そしてとても素
敵な夢だったら、その中に入って行くの。

 そんな時、誰も私を見つけることなんて出
来ないわ」

 少年は驚いた。

 そして話を変えようと思った。
 
 なんだか夢の話は恐い気がしたのである。

 それは少年の第六感であったろう。

 彼も海の話をする時に、羊たちに触れても
らいたくない所があったからである。

 「西の泉の子羊がね、君のことをとっても
素敵だって言うんだよ」

 牝羊は優しいまなざしで少年を見つめてい
る。少年は話を進めようとするが続かない。

 (牝羊はよく、とても優しいまなざしをす
る。それで僕のことを愛してくれてるかと思
うと、突然どこかに居なくなったり……)

 少年は今、何かを牝羊に聞こうとしている。

 それは当然の質問のように思える。
 
 むしろ牝羊の方からけしかけてきた様にさ
え感じる。

 しかしその質問と共に、また牝羊が豹変し
そうな気がする。

 少年はおそるおそる口を開く。

 「夢の世界へ行っていたって言うけれど、
それはどんな夢?よかったら、聞かせてくれ
ないか……」

 そう言いながら、少年の顔は次第に真っ青
になる。

 やはりこの質問はしてはいけなかったのだ。

 あの夜、彼女の眠っているまぶたを触った
時だって……でも、仕方のないことじゃあな
いか。僕はこの質問をせずにはいられなかっ
た。

 すなわち、彼が見たのは、突然けわしくな
った牝羊の瞳である。

 「あなたは、どうしてもそれを知ろうとす
るのね。私の夢の領域に土足で踏み込もうと
するのは許せないわ」

 「でも仕方がないだろう。今日〈夢〉って
最初に口にしたのは君の方じゃないか」

 「ふん、間抜けな牧童さん、あなたの無神
経さには耐えられないわ。さようなら」

 「あっ」

 少年は叫び声と共に倒れてしまった。
 牝羊はそしらぬ顔で茨を通り抜けると彼方
へと走り去った。

 しばらくして少年がぼんやりとまぶたを開
けたとき、羊たちが心配げな顔をして彼をの
ぞき込んでいた。

 少年は一度は起き上がろうとして努力した
が、わけの解らない深い悲しみが彼の心を浸
しきっており、そのまま目を開けていること
が出来なかった。

 そして、覚めかけようとする意識がその悲
しみの底に沈むと彼は再び眠りの闇に落ちた。



 ……しばらくして少年は海にいた。

 彼は船に乗っており、それは少年の心と共
に前進していた。

 海は静かであった。

 しかし、それは怒りを込めていた。
次第に強くなって行く雨が看板の少年を濡ら
していた。

 遠くに雷光が閃いた。

 天を駆けるような雷鳴がとうとうと高鳴り、
やがて海は風に逆巻く波涛と共に力強いうね
りの本性を露呈した。

 そして、またたく間にそれは怒涛激しく、
見渡す限りの大海を打ち震わす狂気の海と化
した。

 その目まぐるしい海の変容を少年の瞳はし
っかりと見据えていた。

 彼の顔は雨と波しぶきを受けて雫の絶える
間もなかったけれど、それでも彼の眼は喜び
に満ち溢れ、輝いて情景を見つめ続けていた。

 「海だ、海だ」と少年は叫んだ。

 その叫びの中で少年は目覚めたのである。

 羊たちがまわりを取り囲んでいた。

 牧草の上に、彼の体は横たわっていた。

 羊たちは皆一様に心配そうであった。

 そういった優しさが今の少年にはまた悲
しみと錯綜した感情の渦となって心を締め
つけ続けるのだ。
 
 再び彼の眼は閉じられた。

 ……少年はうなされながら、世にも恐ろ
しい夢を見ていた。

 牧場での日々の続いたある日、彼は遠い
町に出かけては何かを買い込むのだった。

 そして牧舎の中に閉じ篭っては全く外に出
なくなっていた。

 羊たちはとても心配した。

 ある日、一匹が牧舎を覗き込もうとした。
少年をそっとしておいてやろうという心遣い
と、また以前の明るさを取り戻してほしいと
願う気持ちの果てについこうしてここまで来
てしまったのである。

 少年は牧舎の中で何やら作業をしていたが、
入口の戸がちょっと開いて羊が覗いたのを知
って手をとめた。

 羊は少年の冷たい無表情な様子にまず驚い
て後ずさりした。

 少年は笑ったかのように見えた。

 しかしそれは微笑ではなかった。

 何か理性でないものにつかれて神経が引き
つったものだった。

 羊は思わずまた一歩後ずさりした。

 その瞬間少年はつと羊の直前に迫っていた。

 あっと思った時、その右足の爪先は動物の
脇腹に深い一撃を与えていた。

 羊はもんどり打って倒れた。

 そしてそのまましばらくは息をすることも
できなかった。

 別の日、やはり牧舎に近づこうとした他の
羊は、突然一枚の鋭利な鉄片に襲われた。

 それは羊の柔らかな首筋にぐさりと音をた
てて刺さった。

 牧場を映しながら溢れ出る血液の中で一匹
の獣の命は途絶えた。

 その情景を牧舎の中で見ていた少年は、自
分の投げた凶器が見事にその役割を完遂した
のに満足した。

 そして羊の死骸には嘲笑のみを投げかけた
のである。

 羊たちは少年が狂ったと思った。

 そして狂った彼が何をやろうとしているの
か全く分からないことが彼等を脅かした。

 そうするうち、牧場は茨に被われ、羊たち
は痩せ衰えた。

 その羊たちに決定的な、恐ろしい事件が起
きたのである ある朝、目覚めて彼等は立ち
すくんだ。

 この広大な牧場の周辺が、恐ろしい巨大な
有刺鉄線で被われていたのである。

 しかもそのひとつひとつのトゲは、磨かれ
でもしたように鋭く輝き、近づくだけでもぐ
さりと羊たちを刺し殺しそうな気がした。

 そうした恐怖の中で、彼等は知ったのであ
る。

 少年が日々をかけて密かにやっていた仕事
が何であったかを。

 もはや少年の中には狂気と殺意しか窺えな
かった。

 羊たちはただ恐れ慄き、わけもなく、あて
どもなく逃げまどい、阿鼻叫喚の叫びは絶え
る間さえなく響き続けた。

 ……少年は地獄の苦しみの中で目を開けた。

夢だった。

夢でよかった。


彼は心配そうに覗き込む羊たちの顔を見上
げると口を開いた。

 「ありがとう。

もう大丈夫だよ。

恐い夢を見たけどね、もう大丈夫だ。

僕の方はもう大丈夫だよ」

 羊たちは皆ほっとした表情になった。
 そして少年に薬を飲ませたり、彼の心を和
ませる明るい話題でわれ勝ちに話しかけた。

 だが、薬のせいか少年はまたもやまどろみ
の世界に落ちた。

 しかし今度の夢は穏やなもののようだった。

 少年の寝顔には笑みさえ浮かんでいた。

 羊たちは心から安心することが出来た。

 数刻後、少年は、今度こそはっきりと目覚
めた。

 そして3度目の夢について羊たちにこう話
した。

 「夢の中で、僕はあの牝羊さんとあったん
だよ。

 僕は彼女に語りかけたんだ。

 あなたは夜になると美しい夢を見る。

 それはとても素敵なことだ。

 僕はこうして今、海へ向かう準備をしてい
る。

 やがて海にたどり着き、遥かな国々をめざ
して僕自身の船で海原へ乗り出すなら、いつ
かそう遠くないある日に海の彼方で必ずまた
あなたに会うだろう。

 夢の中のあなたに……」
 夢をなぞるようなまなざしでそう少年は言
うと羊たちに視線を戻した。

 「僕はやはり海に出ることにしたんだ。
 
 それが、近づこうとすればするほど遠ざか
って行く虹や蜃気楼のような希薄な幻であっ
たとしても、しょっぱい海水や打ち寄せる破
壊的な波や、蛸やイカや様々な魚たち、鯨や
鮫や獰猛な人食い魚たちをその中に包み込み、
とおとおたる波がしらを月影にさらしながら
幾万年の冥想にふける海。

 その海原を僕は自分の船で突き進むのだ」


 「みんな、波が白いのは陽の光や月の光を
受けて輝くからじゃないんだ。

 波は陽の光を、あるいはまた月の光を、そ
の波高波長のうねりの中で、かすかに予感し
て自ら輝くんだ。

 波しぶきを蹴立てて船で行くとき、光の予
徴のような無秩序な色彩の彷徨の中で僕は重
い航海を進めるだろう。

 そこにしか、自分の生きる道はないんだよ。

 もちろん、君たちと別れるのはとっても辛
い。

 優しい心の牧場をこのまま去って行くのは
とても悲しい。

 しかし僕の優しさは本物じゃあない……」 


 「あなたの心の中には海と牧場しかないん
ですね」

 一匹の子羊が思わずそうつぶやいた。

 子羊は続けた。

 「いや、もう海だけしかないんだ。

 あなたはもともと海に生きるべきだったん
ですよ。

 あなたの本当の幸せを僕たちも心から願う
べきなんだ」

 子羊を見る少年のまなざしは感謝にあふれ
ていた。


 牧場が深い霧に包まれた夕まぐれ。

 やがてここを閉ざす闇のとばりが再び開か
れ、抜けるような青空が明日は広がるだろう。

そしてその時こそひたすら「海」をめざす少
年の新しい旅が始まるのである。
                                  
(了)
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