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「夢の中の永遠」(4)


「夢の中の永遠」(4)

 「それより、あなたもBBSを開局しませ
んか。いま、パソコン通信をやっている環境
にホストシステムのソフトさえあれば、単回
線ネットならすぐにでも開局できるんですよ。
幸い、わたしのところのシステムも、フリー
ソフトのものですから、そのまま使える形に
してあなたに転送してあげますよ」

  深刻な話の間にも笑みを絶やすことのな
かったシスオペは、今度は熱心にホスト運営
を勧めた。そういえば、フリーソフトの入手
の仕方やファイル操作の方法なども、電子メ
ールやチャットを利用しながら、このシスオ
ペに大変な手間をかけて教わったものだった。

 「でも、わたしのところで開局しても、だ
れも入ってきてくれないかもしれません」 

「ですから、お互いが相手のネットに入って
いって、そこの会員としてみんなの書き込み
を誘うようなログをアップするんですよ。双
方の協力によって二つのネットが、相互に発
展するというわけです。

 会員が増えたら合同でオフミーティングを
やりましょう、盛大に」
 
 「なるほど、でも、その時にですね、大き
な会場を予約したのに、約束の時間になって
も、二人だけだったとしたらどうします。結
局二人以外は全部ダミーだったとしたら」

 こうして散々な結果に終わった牧羊ネット
のオフミーティングのあと、おれはシスオペ
と歩いて帰ることになった。お互いの住まい
が近いことが帰途の話題になった。

 途中、犬と散歩をする婦人とすれ違ったと
き、シスオペは吐き捨てるようにつぶやいた。

 「犬を飼っている人は、他人の迷惑を考え
られないんですよ。自分にとってはかわいい
ペットでも、犬嫌いにとってはそれこそいつ
跳びかかって来るかわからない凶器みたいな
ものなんですよね。
 それを、平気でベルトを長くしたまま散歩
させたり、道端につないだりする」

 「わたしも、犬は好きになれません。女房
が好きで、飼ってはいますがね」

 「昨夜も遅くなって、コンビニエンスに買
物に行ったら、店の前の柱に犬がつないであ
って、思わず蹴飛ばしてしまったんです。
 酔っているせいもありましたがね。
 打ちどころが悪かったのか犬はけたたまし
く鳴いて、挙げ句の果てにベルトを首から外
して逃げていきましたよ」

 おれは絶句した。

 憤りが瞬時にして体内の血管を駆けめぐっ
た。

 「うちの犬ですよ、それは。……そんなひ
どいことをして、それで若者たちに『生命』
を語ろうなどと。あなたのどこに生命を語る
資格があるというのだ」

 シスオペはしばらくじっと立ったままこち
らを見つめていた。
 
 さっきまで人の良さを絶やさなかった彼の
顔は、今は赤みを帯びて、次第に険しい表情
に変わっていった。

 「ぼくらの世代は、誰も『生命』なんて語
れませんよ。あの山荘で明らかになったもの
や、その他多くの、大義のようなものによる
殺傷で失われた命を、ぼくたちは全部見捨て
てしまったじゃありませんか。
 
 そんなことはなかったことにして、今の世
界全体の大きな変化を、黙って受け入れるし
かできないじゃないか」

 そう言い捨てるとシスオペはきびすを返し
て来た道を戻っていった。

 おれは唖然としてその後ろ姿を見送るしか
なかったが、しばらくするとまたわが家へ向
かって歩き始めた。



 おれはこの夜夢を見た。それは子供のころ
学校帰りに拾った捨て犬の夢である。
            *   *   
 その時、おれは一匹の子犬だった。おれは
ダンボールに入れられて、雨のやみかけた道
端に捨てられていたのだ。

 小学校から帰る途中の〈あなた〉は、おれ
を見つけると駆けてきて抱き上げた。うちに
連れて帰ると、あなたは食器にパンのかけら
と牛乳を入れて飲ませてくれた。

 やがて少年たちがあなたを迎えに来た。
おれは足元にじゃれながら彼らの後をついて
いった。雨のやんだのを確認してから、彼ら
の足どりは山へと向かった。

 山の麓まで来たとき、おれはふと笹の葉の
先端にある水玉を見つけた。

 それは周囲の情景を映し出して、美しく露
を結んでいた。

 おれは思わずその水滴を食べた。それから、
おれはあなたに抱き抱えられ、薮の中に入っ
ていった。

 そうして山の断崖にある空き地でじゃれな
がら少年たちの陣地作りに加わっていた。

 その遊びの過程で、おれはいつの間にかあ
なたの手を離れ、首領格の少年の手に渡って
いた。

 彼はあなたに何かをつぶやき、あなたの顔
色が蒼白になるのをおれは見つめた。

 「どうせ、飼ってはもらえんやろ」

 彼はおれを高く掲げると、威厳を誇示する
ように宣言した。

 「こいつを、いけにえにすることに決めた」
 
 おれは縄で胴を巻かれ、あっという間に断
崖からせり出す枇杷の枝の先端につり下げら
れた。

 祭儀のどよめきの中に、おれはあなたの姿
を探した。

 一番遠い位置にあなたはいたが、もはやそ
の瞳は他の少年たちと同じようにいけにえの
祭に酔っていた。首領の伸びきった手によっ
てナイフはかざされ、それは確実に縄を切断
し、この時、おれの落下は始まった。

 この断崖に続く石灰の山の白い岩肌が目に
入った。

 周囲の山々に囲まれた村とそこを流れる小
さな川と、その先にあるさびれた港、それら
全ての情景が今おれのまなこを落下のスピー
ドでよぎっていく。

 そして、すぐにたどり着くであろう笹の生
い茂る山裾の原っぱ。
 加速のショックによってか、もはやおれの
目にはなにも見えなくなっていた。

 到達の衝撃を覚悟しながら、おれは闇の中
をどこまでも落下していった。

 しかしいつまでたってもその時は来ない。
おれはただ闇の中の落下をいつまでも持続さ
せているらしかった。

 永遠の落下と、静止とは、どこが違うとい
うのだろう。夢の中で焦燥を続けるおれの耳
に、たしかに犬の鳴き声が聞こえてきた。
                                   
(了)


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